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The William Fifield Collection

Jean Cocteau

"Jean Cocteau: A Self-Portrait, A Conversation with William Fifield in French"
(voir en français ci-dessous)

Cover of Jean Cocteau: A Self-PortraitThe American writer William Fifield (1916-1987) conducted this interview with Cocteau shortly before Cocteau's death in 1963. During this conversation, Cocteau discusses his love of poetry, his movies and plays, his views on time and on artistic creation, and his perceptions of the writers and artists he knew, including Picasso, Radiguet, Nijinsky, and Proust.

The recording, originally presented by Caedmon Records as an LP and a cassette in the 1960s, is now available as a CD and an MP3 from Times Two Audio, which has also reissued William Fifield's conversation with Marcel Marceau, "Marcel Marceau Speaks" (in English).

The samples from the Cocteau record, below, are taken from the first three minutes of the hour-long recording.

Cover art: Oil portrait of Jean Cocteau by Amedeo Modigliani, from the collection of the Henry and Rose Pearlman Foundation, The Art Museum, Princeton University, Princeton, N.J.


La série Cocteau, The William Fifield Collection

Cover of Jean Cocteau: A Self-Portrait Cover of Jean Cocteau essay Cover of Jean Cocteau par Jean Cocteau

 

"Jean Cocteau: Un autoportrait, une conversation avec William Fifield en français"

Enregistré à la villa Santo Sospir le 9 juin 1962, un an avant sa mort, ce disque était, disait Cocteau, son "testament verbal". En conversation avec l’écrivain américain William Fifield (1916-1987), il parle de son amour de la poésie, et discute ses films et ses pièces de théâtre, ses idées sur le temps et sur la création artistique, et ses perceptions des auteurs et des artistes qu’il a connu, comme Picasso, Radiguet, Nijinsky et Proust.

L'enregistrement, à l’origine présenté par Caedmon Records, est maintenant disponible en CD et MP3 par Times Two Audio, qui a également réédité la conversation de William Fifield avec Marcel Marceau, "Marcel Marceau Speaks" (en anglais).

Les extraits de l'enregistrement ont été tiré des trois premières minutes du disque, qui a une durée d'une heure.

 

"Jean Cocteau: A Self-Portrait" / "Jean Cocteau: Un autoportrait"
Audio clips / Extraits audio

Voices of Jean Cocteau and William Fifield: "Jean Cocteau: A Self-Portrait" (47-second WAV, 516 KB)

Voice of Jean Cocteau: "Jean Cocteau: A Self-Portrait" (13-second WAV, 148 KB)

Durée du disque: 65:37 (7:07, outtakes en anglais)

CD: U.S. $16.99  Download / Télécharger: U.S. $8.99  

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Rééditions à venir:

• Transcription bilingue (français-anglais) du disque; voir dessous

Jean Cocteau par Jean Cocteau, texte intégral de la conversation, Editions Stock, 1973

Jean Cocteau, une monographie en anglais, série Columbia Essays on ModernWriters, Columbia University Press, 1974

 

L'enregistrement de "Jean Cocteau: Un autoportrait"

Jean Cocteau et William Fifield se sont rencontrés pour la première fois en 1959, lors du tournage du Testament d’Orphée. Ils ont enregistré cette conversation trois ans plus tard, le 9 juin 1962, à Santo Sospir, la villa à Saint-Jean-Cap-Ferrat de Francine Weisweiller.

Ce disque a été enregistré sur simple magnétophone et fait d’une manière très informelle. La conversation a duré plusieurs jours. Le 9, le jour où ils ont décidés d’enregistrer leur conversation, Cocteau et mon père ont parlé pendant huit heures, du déjeuner jusqu'au soir.

La conversation enregistrée a duré trois heures et demie, dont une heure apparaît sur le disque, sorti en vinyl et en cassette par Caedmon Records dans les années soixantes. En 1973, Editions Stock a publié Jean Cocteau par Jean Cocteau, le texte intégral de la partie de la conversation qui a été enregistré.

Donnali Fifield

A version of the text, translated into English, appeared in The Paris Review, Writers at Work series, and is now available online:

The Paris Review - The Art of Fiction No. 34

 

From the liner notes:

"Let us not confuse this recording with an interview. It is infinitely more. It is an intelligent discussion subtly directed by a well-read younger friend who succeeded masterfully in keeping the dialectic moving over a broad field of crucial topics."

—Robert J. Clement, Director
Comparative Literature, Graduate School, New York University

 

Coming from Times Two this year

A downloadable version of the bilingual, French-English transcript of the conversation; the transcript accompanied the original LP of the interview released by Caedmon Records

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